• Allemagne - Vallée du Neckar - été 2014

    Ce voyage d'une semaine entre le nord de l'Alsace et la région de la vallée du  Neckar permet de (re) découvrir des régions proches et cohérentes:villages avec des maisons à colombages, de profondes forêts, des champs de blé dorés, de vieux châteaux, et un vignoble millénaire. Ce voyage avait aussi pour but de consacrer une journée au musée "Auto & Technik" de Sinsheim.

    Comme à notre habitude, nous logeons chez l'habitant (Ferienwohnung) à Sinsheim. En cette fin juin, le climat continental nous a accablé de chaleur et nous avons apprécié l'ombre en forêt et les promenades au crépuscule.    

    Bref séjour en Alsace du Nord

    Après un repas de famille dans les environs de Wissembourg, nous en profitons pour visiter quelques endroits qui ont probablement été foulés par les pieds de mes aïeux. J'ai aussi quelques souvenirs pédestres de cette frontière lors de ma randonnée sur le GR53 (voir les crêtes des Vosges - première partie).

    Wissembourg est une ville frontière, traversée par la Lauter, qui se jette dans le Rhin 20 km à l'Est.

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    A Wissembourg les berges de la Lauter sont bordées par les maisons à colombages et des jardins très fleuris.

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    L'hôtel de ville constuit en grès rose de la région date de 1741. A côté la maison du sel  avec sa curieuse toiture était un ancien hôpital construit en 1448.

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    L'hostellerie du cygne est situé juste à coté de l’hôtel de ville.  Les pièces de bois des colombages de certaines maisons sont joliment décorées. 

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    Il en est de même de ce portail daté de 1540, sur les bords de la Lauter  

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    Cette jolie maison à pignon rue de l'ours et les murailles à la Pfisterturm, la tour des meuniers qui date de 1445. 

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    l'abbatiale Saint Pierre et Paul est citée dès 661. Au soleil couchant, le grès rose et jaune semble s'illuminer. La nuit, les projecteurs prennent le relais.

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    La promenade au crépuscule est bien agréable, en longeant les murailles ou dans le coeur historique. 

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    La promenade se termine devant l'hôtel de ville qui s'est paré de belles couleurs 

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    Dans le petit village de Lembach, l'habitat traditionnel est bien conservé et chaque habitant à cœur de fleurir sa maison.

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    Après Lembach, nous longeons le lac de Flekenstein, dans son écrin de forets recouvrant les premières collines des Vosges du Nord.

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    Le château de Fleckenstein est perché au dessus d'un énorme rocher de grès rose émergeant au dessus de la forêt. Il n'usurpe pas sa réputation de nid d'aigle.

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    Propriété des Fleckenstein à partir de 1174 et pendant 7 siècles, le château est renforcé à différentes époques  et sera détruit en 1689 sur ordre de Louis XIV par le général Montclar, commandant en chef des armées d'Alsace 

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    Les ruines du  château s'étirent sur plus de 100m de long entre deux impressionnants rochers.  Des pièces et passages ont été creusés dans le grès. 

    Allemagne - Vallée du Neckar (Bade-Wurtemberg)

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    En violet, les différents châteaux visités le long de la Burgenstrasse, la route des châteaux. Ici nous ne visitons que la partie Manheim Heilbronn, car cette route se poursuit  jusqu'à Prague.   http://www.burgenstrasse.de/

    La frontière franchie, nous partons vers Sinsheim où nous avons trouvé un Ferienwohnung (appartement de vacances) via Internet. L'appartement est spacieux (70m²) avec une petite terrasse.  Les propriétaires habitent au dessus et la maison est joliment décorée. (240€ la semaine)

    Sinsheim

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    L'appartement se trouve dans le village de Reihen, entouré de champs de blé et de seigle où il fait bon se promener au soleil couchant. Notre chien Vaskho apprécie particulièrement. 

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    Au sud le chateau de Steinberg se découpe sur l'horizon, perché sur son socle volcanique. 

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    La mairie du village de Reihen est entourée de vieilles maisons à colombages. 

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    Nous visitons Sinsheim le soir du match de demi finale de la coupe du Monde.  Des écrans sont placés dans les rues.

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    Nous nous laissons tenter par la jolie terrasse de ce petit restaurant

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    A la fin du match, les jeunes allemands fêtent la victoire dans une atmosphère bon enfant.

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    Le musée "Auto & Technik" de Sinsheim, a été crée en  1981 et n'a cessé de s'étendre pour couvrir aujourd'hui 63 000m² couverts et 120 000m² en extérieur. Il accueille 1 million de visiteur par an.  On voit de loin le Concorde et le Tupolev 144, présentés sur le toit des hangars. (voir la partie aéronautique du Blog)

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    De nombreuses voitures comme cette belle  Mercedes 630 de 1928 ou cette Cord 812 de 1937. Des locomotives, des tracteurs , des engins blindés et des orgues mécaniques sont présentés. Inoubliable.

    Bad Wimpfen -

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    Bad Wimpfen est une petite ville de 7000 habitants, située  au nord d'Heilbronn sur les coteaux de la rive gauche de la Neckar. Elle fût la résidence impériale des Hohenstaufen au 13ème S.  

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    Les grandes maisons à colombages attestent de la prospérité de cette ville qui a exploité les mines de sel (Salzbergwerk). Aujourd'hui ces rues sont très commerçantes et bordées de petits restaurants aux terrasses ombragées 

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    Nous parcourons un peu au hasard ces ruelles pavées de la ville haute pour y découvrir  ses trésors cachés. 

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    La ville était fortifiée et des portes comme la Hohenstaufentor contrôlaient l'accès à la ville. Dans la ville haute, l'église protestante dresse ses deux flèches.

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    Les plaques apposées sur les maisons, rappellent au passant que ces jolies maisons ont presque 6 siècles, et elles se portent bien.  

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    Sous les oriels, ces masques de bois nous observent discrètement et les géraniums soulignent les pans de bois. 

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    Les petites places ombragées, les vieilles enseignes dorées, les fontaines de grès rose, et les fleurs forment un ensemble harmonieux. 

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    L'ancien hôpital vu coté cour (Spitalhof). Les arcades romanes  à colonnettes jumelées de l'ancien palais palatin surplombent la boucle du Neckar.

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    Le plus haut édifice de la ville, la Tour Bleue (vers 1200) a montré quelques déformations inquiétantes qui ont nécessité cette solide mise en cage. Elle était au centre du Kaiserpflaz, la résidence des empereurs.  

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    Le sommet de la tour Bleue reste accessible (150 marches) et permet d'admirer la charpente du toit (19ème S) et la vue sur le lacis de ruelles médiévales. 

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    Un peu plus loin, la tour rouge, construite à la même époque est plus massive car elle avait une mission défensive des murailles qui s'étirent en haut de la falaise.

    Château  Guttenberg

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    Cinq kilomètres  plus au nord, à l'orée de la forêt qui recouvre le plateau, le château de Guttenberg domine la vallée depuis 1225.  La porte Sud Ouest est massive, alors que vu de la vallée, le château, modifié au fil des siècles semble moins austère. 

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    Sa terrasse domine la vallée et le villagde de Gundelsheim. Une cour intérieure donne accès au corps de logis transformé en musée.

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    De vieux manuscrits montrent par de superbes dessins  la vie de la chevalerie .

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    Les vielles armures côtoient les manuscrits de musique, comme celui ci du 13ème S et cette flore qui lorsque cette boîte est refermée, ressemble à un livre et se range dans une bibliothèque botanique. 

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    Le musée contient aussi de vieux fusils et des maquettes qui retracent les conflits de la région, en particuliers lors de la guerre de 30 ans. Sur cette peinture, on peut voir le pont qui enjambait le Neckar à Heidelberg. 

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    De la tour, on peut admirer les profondes forêts  et les aigles qui offrent un airshow au visiteur. 

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    Un peu à l'écart, en contrebas, dans une clairière, la chapelle du château. Un groupe de randonneurs allemands profite de ce lieu pour un chant à cappella. Superbe moment offert par le hasard.

    Château de Hornberg

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    Sur la rive droite du Neckar, surplombant le vignoble, le château de Hornberg est le plus vieux des châteaux de la région du Neckar.  C' est maintenant un hôtel restaurant de charme.

    Mosbach

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     Nous quittons la vallée du Neckar pour celle de son affluent l'Elzbach pour visiter la petite ville de Mosbach. Il fait très chaud, et le besoin de se désaltérer est bien tentant, pour notre chien comme pour nous.  

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    Entre les maisons à colombages, on aperçoit la tour de l'hôtel de ville qui abrite une grosse cloche.

    Chateau de Zwingenberg

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    Revenu dans la vallée du Neckar, juste avant Zwingenberg, cette passerelle qui enjambe la voie fluviale nous permet de passer sur l'autre rive.

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     Le château de Zwingenberg date du 12ème S et est très bien conservé. Ce château privé est perché au dessus du village, entouré de belle fôrets. En été, il s'y tient un festival d'opéra.

    Eberbach

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    Eberbach est une ville de la rive droite du Neckar 33km à l'Est de Heidelberg. 

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    La ville a gardé ses vieilles murailles et ses tours poudrières du 15ème S. 

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    Le coeur de la petite ville est réservé aux pietons et les places ombragées avec fontaines et statues sont très agréables. 

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    La  belle façade peinte de l'auberge du rocher aux écrevisses (Krabbenstein). 

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    La Leopold Platz et sa fontaine et  l'hôtel de la Carpe avec sa façade peinte. 

    Chateau de Hirschorn

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     17km en aval d'Eberbach, le château de Hirschhorn date aussi du 12ème S. C'est aujourd'hui un hôtel restaurant avec une belle vue sur la vallée. 

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    Sur le Neckar, des barrages comme celui-ci permettent la régulation des crues.

    Château de Steinberg

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    Situé à une quinzaine de kilomètres au sud de Sinsheim, le château de Steinberg perché sur sa colline se voit de de toute la région et porte le surnom de boussole du Kraichgau (région entre Heidelberg et Stutgart). 

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    Le château fort a été édifié en 1225 et son donjon hexagonal est unique. Il appartient aujourd'hui à la ville de Sinsheim.

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    La cour intérieure abrite un petit restaurant et donne accès à l'escalier qui permet de monter admirer le paysage bucolique du Kraichgau.  

    Eppingen

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    Eppingen, située au sud de Sinsheim nous accueille avec son arbre de Mai et ses vieilles maisons à colombages

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    Avec une température de 30°, le jet d'eau attire les enfants au pied de l'église. Belles enseignes sur la place.

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    Les ruelles offrent un décor de cinema avec ces maisons dont certaines datent du 16ème S. 

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    Ce cadre est propice aux vieilles histoires de sorcières. 

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    A côté des vieilles maisons bien entretenues, ce curieux cadran solaire de facture moderne. 

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    Devant  l'église catholique Notre-Dame , nous rencontrons un curé ayant fait ses études à Toulouse et qui essaie d'intégrer de jeunes roumains en déshérence.

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    Le clocher avec ses quatre clochetons et l'orgue moderne sont séparés de quelques siècles.

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    Cette grosse bâtisse a abrité une des premières universités d'Allemagne, la première étant celle d'Heidelberg en 1386, mais une grave épidémie de peste a provoqué le transfert vers Eppingen en 1564

    Heidelberg

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    Nous arrivons à Heidelberg (150 000 habitants) par la colline boisée du Königsthul (568m) et le Molkenkur. Ce vieux funiculaire (1890) grimpe de la ville dans la forêt et permet d'accéder au château. 

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    Depuis les terrasses du château, la vue embrasse toute la ville et offre une belle vue sur le pont vieux qui enjambe le Neckar.

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    Cet imposant château édifié au 15ème S était le centre politique des électeurs palatins (officiers du Saint Empire).Il  a été détruit par les français de Louis XIV en 1689 lors de la Guerre de Neuf ans (ou guerre de la ligue d'Ausbourg) suivi par un violent incendie du à la foudre 4 ans plus tard. Des barils d'explosif ont envoyé un pan monobloc de la tour de 30m de diamètre dans les douves, désignée depuis "la Tour Rompue". 

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     Après avoir franchi le pont fortifié gardé par ce guerrier impassible et par le lion du Palatinat, nous arrivons dans la grande cour, face à l'aile anglaise. 

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    La façade de l'aile anglaise (1610) est ornée de belles et nombreuses statues, témoignage de la transition entre la renaissance et le baroque. 

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    L'aile de la salle des glaces avec ses arcades romanes s'appuie sur la Tour Clocher. Seule la façade de l'Aile d'Othon Henri reste entière. Le style et les statues sont de style renaissance. Son sous sol abrite le musée de la pharmacie.  

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    La grande terrasse située de l'autre côté de l'aile anglaise est aussi ouvragée et offre une vue sur la ville. Les ruines de du château  d'Heidelberg visibles de la ville composent l'image idéale du romantisme allemand.

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    Dans les caves voûtées de l'aile anglaise, de vieux tonneaux permettaient de conserver le précieux breuvage local.

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    Le grand tonneau "Karl Theodor", occupe une salle complète depuis 1664. Sa contenance de 2280 hl était le record de l'époque (diamète 9m et longueur 6.5m. Deux escaliers accèdent à la plate forme supérieure ou l'on pouvait manger, boire et danser.  Rempli par les impôts en nature, il a aussi désaltéré les soldats de Napoléon qui se sont bien servis. 

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    Sous l'aile d'Othon-Henri se trouve le musée allemand de la pharmacie.

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     Le mobilier et ustensiles d'apothicaires datant des 18 et 19ème siècles sont exposés. 

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    Les remèdes étaient composées de plantes cultivées ou sauvages, d'animaux séchés, de minéraux,...

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    Les préparations étaient conservées dans ces jolis pots en grès ou dans ce petit coffret .

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    Depuis le centre ville, les ruines du château sont omniprésentes et sont devenues le symbole du romantisme allemand.

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    L'église Saint Pierre a été érigée en 1485 sur une ancienne église du 12 ème S. D'allure austère à l'extérieur, l'intérieur est très lumineux avec des murs blancs  soulignés d'arcs rose orangé.

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    A l'intérieur, nous pouvons apprécier l'acoustique du lieu grâce une répétition concert d'orgue. 

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    La bibliothèque de l'Université avec sa belle façade de grès rose, très ouvragée date de 1564. A l'intérieur des manuscrits et livres anciens sont exposés (Codex Manesse 14ème S). Il ne reste que quelques livres de la grande bibliothèque Palatine transférée à Rome en 1623 (guerre de 30 ans) par les français.

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    0 ansDans cette bibliothèque, le grand escalier de gauche permet d'accèder aux livres anciens et nous découvrons cet autre bel escalier plus discret pour regagner le rez de chaussée. 

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    La maison du chevalier Saint Georges a été construite par un riche drapier français en 1592 nommé Charles Bélier  

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    Sur Markplatz, l'hôtel de ville (Rathaus). Un petit tour à l'intérieur nous permet de découvrir cette porte très originale.

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    Dans le centre ville, les belles façades se succèdent et reflètent les différentes époques.

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    Le Vieux Pont  porte aussi le nom de Karl Theodor il a été terminé en 1788. Il est constitué de 9 arches pour franchir les 200 m au dessus du Neckar .

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    Une pile a mémorisé les crues et en particulier celle de 27 férier 1784 (cote à 9.4m), qui est presque arrivée au tablier.  Le singe de laiton (brückenaffe)  en bout du pont est aussi l'objet d'une grande renommée.

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    Le monument en remerciement à Karl Theodor domine le fleuve.  De l'autre côté, c'est la statue de Minerve.  la porte du pont - Brücktor de 28m de haut avait une fonction de protection et aussi de péage. 

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    Depuis le pont, le regard s'enfonce dans Steingasse et la place Markplatz et sa statue  d'Hecule (1706). C'est sur cette place que se tiennent les marchés de Noël. 

     

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    La place est dominée par l'église du saint Esprit  et sa grande flèche baroque dans laquelle on peut monter pour bénéficier d'une vue imprenable sur la ville. sa construction débuta en 1398.

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    A l'intérieur, une grande clarté souligne une architecture gothique  épurée. De 1706 à 1936 l'église comportait une partie pour les catholiques et l'autre pour les protestants. Seul le tombeau d'un électeur palatin subsiste, celui de Ruprecht.

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    Du haut du clocher, la vue sur Heidelberg est magnifique, vers le château ou l'église des Jésuites.

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    Un peu plus loin, l'église des Jésuites de style Baroque date du 18ème S.   

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    L'intérieur est également très simple, mais d'une grande beauté et parfaitement entretenu. 

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    Là aussi un orgue moderne a été parfaitement intégré dans l'architecture.  

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    Dans les ruelles, de petits restaurants sympathiques, mais c'est encore un peu tôt.   

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    Petit à petit les places se remplissent. Le chaud soleil éclaire les détails architecturaux de ses rayons obliques. 

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    Certains magasins exposent de façon permanente les décors et objets de Noël. Les vitrines sont superbes.

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    Les arches de bois décorées (Schwibbogen)  et les bougies animées sont très prisées.

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    Dans chaque rue, il y a des détails architecturaux à découvrir .   

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    Sur la place Bismark, l'architecture moderne s'est déployée avec ses structures de verre et d'acier.

    Schwetzingen 

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    Sur la place de Schwetzingen, cette statue en bronze rappelle la vocation maraîchère de la vallée du Rhin au sud de Manheim  

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    Le château de Schwetzingen a été la résidence d'été des Electeurs palatins au 18ème S (descendants des premiers électeurs du Saint Empire 13 ème S - Palatinat du Rhin). 

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    Le parc du château s'étend sur 72 hectares. Structuré selon les principes des jardins "à la française".

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    Il est très agréable de parcourir ces allées fleuries bordées d'arbres alignés, de statues, de bassins. La nature maîtrisée. 

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    La perspective principale  permet de gagner les différents bosquets aux courbes plus naturelles.

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    L'orangerie permettait d'abriter les végétaux les plus sensibles aux rigueurs des hivers rhénans. Un héron cendré apprécie les bassins. 

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    Dans un bosquet, cette mosquée , très exotique au 18ème S à la création du jardin.

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    Une belle harmonie dans ce cadre de verdure

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    A l'intérieur de la mosquée, voûtes et sol reprennent et interprètent les dessins géométriques de l'architecture moyen orientale. 

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    Dans un autre bosquet, sous ce temple, la fausse grotte au sol peu naturel invitait à la découverte du monde souterrain.

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    De la grotte, une fausse source débouche sur des fausses cascades.

    Spire Speyer

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     Sur le chemin du retour, nous faisons une  halte à Spire (50 000h) dans le Palatinat (Pfaltz). Située au bord du Rhin nous parcourons la vieille ville sans disposer de beaucoup de temps. A gauche, le clocher de l'église saint Georges.  Sur la place Maximilian l'Alte Münze, ( la vieille monnaie)  

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    la cathédrale , fondée en 1030 a été remaniée au 11ème S, Elle est de style roman et possède 4 tours et 2 dômes. A l'autre bout de la place, la vieille tour, 55 m de haut est la seule survivante des 68 tours qui surveillaient la ville.

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    Sur la place, l'ancienne mairie avec sa façade rose. Un peu plus loin, sur la place aux poissons , cette vieille auberge.

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     Le Rhin vu depuis la ville de Spire, avec son embarcadère pour les bateaux de croisière.

    Château de Hambach

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    Dominant  la route des vins entre Neustadt et Landau, le puissant château de Hambach est célèbre pour la manifestation "révolutionaire" de 1832.  

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    Rassemblés par " Levez vous, vous hommes et adolescents  allemands de toute classe, enflamés par l'étincelle sainte de la patrie et de la liberté, affluez par ici",  le premier drapeau noir, rouge et or fait son apparition lors de ces défilés populaires. 

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    De la terrasse du château, la vue embrasse la route des vins et la plaine du Rhin.

    Rhodt Edesheim

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     La petite ville de la route allemande des vins  (85km dans le Palatinat ),  arbore de belles enseignes. 

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     Les caves de dégustation se succèdent et perpétuent une longue tradition appréciée par Bacchus. 

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     De nombreuses caves proposent du vin et l'on a le choix entre  45 cépages de blanc et 22 de rouge.  

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    La région s'enorgueilli de posséder le plus vieux vin dans une bouteille d'un légionnaire romain du 3 ème siècle et exposée à Spire. 

    Après cette balade dans le sud de l'Allemagne, il est temps de rejoindre notre "home sweet home", d'autant que de gros nuages arrivent sur la région.

    FIN 

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  • Commentaires

    1
    Jeudi 9 Avril 2015 à 21:53

    Quel voyage magnifique. Merci de nous le faire partager de façon aussi belle sur votre blog !

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