• Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Cette année, notre semaine de randonnée nous ex-ile à Madère, l'Ile aux fleurs, perdue dans l'Atlantique 650km au large du Maroc, au nord des Canaries. 

    Le relief de cette ile volcanique est très accidenté avec un sommet à 1862m alors qu'elle ne mesure que 60km de long et 25km de large. Un paradis pour les randonneurs, activité faciltée grâce au travail titanesque des Maderiens qui ont créé les levadas pour acheminer l'eau des sommets vers les cultures en escalier tout autour de l'Ile.

    Si l'ile compte 290 000 habitants, elle accueille 850 000 visiteurs par an.

     

    Partons donc explorer ce paradis botanique pendant 12 jours avec notre petit groupe de 8 randonneurs. 

    Nous avons loué pour cette sortie deux maisons de vacances, l'une sur la côte nord à Faial à côté de Santana et l'autre sur la côte Sud à Estreito de Calheta qui, compte tenu de la taille de l'ile, permettront d'explorer toutes les parties prévues.

    Pour ce séjour, nous avons opté pour la location de deux voitures, ce qui nous permettre de déposer une voiture à l'arrivée et ainsi pouvoir venir rechercher l'autre, mais on a utilisé aussi le taxi pour certaines sorties.

    Nous avons préparé de nombreuses randonnées (traces gps, viewranger,...) et disposons de la bible des levadas et autres randonnées à Madère : "le Rother" (60 randonnées), que nous combinerons en fonction de la météo, de la forme et des envies. Pour la météo, nous utilisons le tameteo.com (surtout l'animation de la carte nébulosité et pluie de toute l'ile. La météo qui s'annonce n'est pas très réjouissante.

     

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    La carte montre les principales randonnées effectuées. Les numéros renvoient aux paragraphes ci-après.

    http://www.visitmadeira.pt/fr-fr/madere

    (Remarque : en raison du relief, la précision des calculs de dénivelés est très mauvaise.) 

    Pour information, ces 12 jours nous sont revenus à moins de 800 € par personne tout confondu.

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    Arrivée le 9 avril après une escale (refueling) à Porto. A l'arrivée, des vents forts sont au-delà des limites pour l'atterrissage. Le pilote annonce une période d'attente en espérant que le vent baisse, sinon, ce sera retour à Porto !...

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    Après une finale un peu chahutée, le B737-800 de Transavia fait un appontage sur la piste l'aéroport Cristiano Ronaldo (rallongée en 2000 à 2780m). 

    Rapidement, nous prenons possession de nos voitures de location (Madeira Rent) et nous rendons à Faial dans la grande maison que nous avons loué, où nous attend Maria. Le ciel est gris et l'air frais surtout avec le vent du nord.

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    Dans une grande propriété fleurie, la maison "Eco Quinta" est à deux pas de l'océan, au pied du rocher de Faial et en contrebas du village.

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    A l'intérieur, les 220m² de l'habitation (4 chambres) nous offre un agréable confort. 

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    L'église de Faial avec un bel azulejos sur sa façade et un très joli pavage de galets noirs sur le parvis 

    A côté de la plage de Faial, de beaux orgues de basalte, vestiges d'anciennes coulées de lave. 

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    Depuis la maison, on entend les grosses vagues déferler sur la plage de Faial et l'on descend voir le spectacle.

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     Et c'est comme ça tous les soirs !...

     

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    1 - La Péninsule Saõ Lourenço 

    (8km - 600m - 3h de marche)

    C'est la pointe Est de l'île, une presqu'île volcanique qui en été prend des airs de désert, mais au printemps est une vaste prairie où des bouquets de fleurs poussent entre les roches jaunes, rouges, noires vestiges des colères de Vulcain lors de l'émersion de l'Ile il y a 8 millions d'années. (Il n'y a pas de tremblement de terre à Madère depuis l'occupation de l'ile).

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    Le départ se fait depuis la baie d'Abra, sous un ciel gris et nous espérons que le petit vent frais venant du Nord balaiera ces nuages. Le chemin est bien marqué et bien balisé.

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    Les roches volcaniques affleurent le sol dans une variété de couleurs et de formes d'érosion.

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    Ces deux pointes acérées sont assaillies par les vagues depuis des millénaires. Sur la lande le calme règne et cette vipèrine (Echium blanc) se développe en touffes blanches ou bleutées. A droite une matthiola madarensis. 

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    La Casa do Sardinha, entourée de palmiers dattiers ressemble à une oasis au pied du Morro do Furado (160m) que nous avons mis comme objectif.

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    Au loin, nous apercevons l'aéroport de Funchal avec sa piste construite sur pilotis au-dessus de la mer. La montée au Morro do Furado est bien raide mais le panorama en vaut la peine.

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    Encore un petit effort pour atteindre le sommet et bénéficier d'une vue à 360° permettant d'embrasser du regard la suite de la péninsule avec l'Ilheu da Cevada, puis l'Ilheu de Farol. Au Nord, la masse grise de l'Ile de Porto Santo se détache à peine de l'horizon. 

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    Pendant le pique-nique sous les palmiers de la casa do Sardinho, le soleil et le vent ont dissipé les nuages, et nous revenons par la partie Sud Est de la boucle.  Le chemin, peu fréquenté le matin est désormais parsemé de touristes comme une colonne de fourmis multicolores.

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    Au-dessus de nous, les avions se succèdent dans le circuit d'approche de l'aéroport, amenant de nouveaux flots de touristes. Mais continuons d'admirer ce décor naturel et ces vagues qui poursuivent l'assaut de ces hautes falaises traversées de coulées de lave.

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    Heureusement, les passages les plus vertigineux sont bien protégés, comme ce passage le plus étroit de la péninsule (quelques mètres) entre des falaises de 100m de haut plongeant dans l'eau bleue. 

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    Nous pourrions rester des heures à admirer ces panoramas superbes que nous ne soupçonnions pas le matin, sous le ciel gris. 

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    Après s'en être mis plein les yeux, nous regagnons le parking. Il n'est pas trop tard, et nous décidons de passer par Funchal pour visiter le jardin botanique sous le soleil, car la météo annonce de la pluie pour les prochains jours.  

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    Panorama de cette magnifique péninsule de Saõ Lourenço

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    2 - Funchal - Jardin botanique 

    (2h de visite) 

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    Le Jardim Botanico est situé au-dessus de Funchal à flanc de colline et en contrebas de Monte où arrivent deux téléphériques l'un du centre de Funchal et l'autre du jardin botanique.

    A l'entrée, la maison de l'ancien propriétaire des lieux abrite un musée d'histoire naturelle et présente les tortues, dauphins, poissons et les oiseaux de Madère. 

    (Nota : les noms des fleurs et plantes ci-après peuvent comporter des erreurs. Si vous en identifiez, merci de me le signaler).

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    Les curieuses inflorescence d'un palmier, une feuille de begonia et un arbre au tronc bizarre, le dragonnier,  ce n'est pas un arbre mais une plante de la famille des asparagales comme le Yucca ou les asperges !... .  

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    Dans le jardin des orchidées, le decrobium spéciosum originaire d'Australie, et un amarilys clivia miniata.

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    Une grande fleur de brugmansia et une fleur de begonia.

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    Trois arums et une fleur rouge d'aloès. 

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    Une hampe florale orangée d'une autre espèce d'Aloès et une jolie fleur d'hibiscus.  

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    Une jeune pousse d'agave attenuata et une plante souvent présente dans la nature: l'aénium qui prend aussi différentes formes et différentes couleurs

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    Encore un autre type d'aloès, les fleurs jaunes d'un aloe vera

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    Un lys blanc et la fleur oiseau du paradis, le strelitzia

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    Un arbre avec de drôles de pompons rouges sur les branches, le jambose rouge (Syzygium Maccense). Petite maison au toit de chaume typique de Madère. Et l'on arrive dans la partie consacrée aux cactus.

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    Certains cactus atteignent 3m de haut. Qui s'y frotte s'y pique.  Un zamia furfuracea originaire du Mexique.

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    Une autre plante originale, le cica revoluta, transition entre les fougères arborescentes et les palmiers. Au sommet du stipe (ce n'est pas un tronc), cette structure bizarre produit un fruit (cône) tous les deux ans.

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    Dans le jardin qui domine Funchal, ce superbe parterre aux motifs géométriques. De grandes serres abritent orchidées et jeunes pousses.

    Depuis le haut du jardin, un téléphérique permet de monter à Monte, mais pour nous, il est trop tard.

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    Avant de regagner Faial, petit regard sur le réseau routier de cette ile depuis le jardin botanique. Après une côte interminable, nous passons par le sanctuaire de Terreiro da lutta, le sanctuaire de la paix a été érigé en souvenir des bombardements de Funchal depuis des sous-marins allemand le 27 juillet 1917. 

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    En 2016, un feu de forêt a dévasté une grande superficie de foret d'eucalyptus au nord de Funchal. Les troncs se sont consumés longtemps et de nombreux arbres morts se dressent à flanc de montagne. Seuls quelques vieux arbres ont survécu mais de jeunes plants semblent prêts à assurer la relève. 

    Nous regagnons Faial par une très jolie route passant par Ribeiro frio, mais sur la partie nord, les nuages ont envahi tout le ciel.

    (La visite de Funchal fait l'objet du § 13 ci-après)

    3 - De Maroços à Caniçal - levada da Caniçal 

    (12km - 3h de marche ) 

    Ce matin, la météo annonce de fortes pluies sur le Nord-Ouest de l'île, des nuages bas  sur le relief, et des risque d'averses sur l'est avec une petite amélioration en fin d'après-midi. Nous nous décidons pour la randonnée le long de la levada de Caniçal, aussi désignée la levada aux mimosas.

    Les levadas ont été crées à partir du XVIème S. La longueur de ces canaux atteint 2150km et parcourent tous les massifs de l'île, traversant les reliefs par de très nombreux tunnels. Le but de ces travaux titanesques est l'irrigation des cultures très souvent en terrasses.

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    Nous partons du petit village de Maroços en haut de la vallée de Machico dont les flancs sont relativement urbanisés. La levada parcoure les cultures en terrasse et descend vers Caniçal avec une pente de moins de 1cm/m.

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    Dans certains quartiers, la levada est couverte pour franchir un groupe de maisons, longe de petites habitations et leurs jardins.

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    La levada s'enfonce dans chaque vallon, recueillant l'eau de sources en amont et distribuant l'eau en aval par de petites écluses dans les zones cultivées.

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    Dans les thalwegs, l'habitat est dispersé et les habitants, depuis leur jardin ne manquent pas un sourire ou un petit mot. Les racines des grands arbres qui recherchent l'eau sont un risque pour les levadas. 

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    Chaque mètre carré est un petit potager où poussent pommes de terre, oignons, fèves, haricots ...Ici, toute mécanisation et culture intensive sont impossibles. 

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    La déclivité impose de créer des sillons pour faciliter l'irrigation. Des escaliers bien raides sillonnent les coteaux en direction des hameaux.

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    La vigne s'accroche à tout ce qu'elle trouve, toitures ou arbres, ou coure sur des fils au-dessus des cultures, comme dans le nord du Portugal.

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    Nous sommes heureux de trouver ces points de vente de fruits, mûris à point et qui ont poussé à quelques mètres. La vraie vente directe: bananes, tomates, néfles,...

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    Chacun s'active dans sa parcelle pour assurer une récolte abondante.

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    Des fougères arborescentes trouvent aussi un petit bout de terre fertile.  Les "mimosas", qui sont en fait des acacias dealbata se développent en arbustes ou arbres de plus de 10m de haut. Des centaines poussent le long de la levada.

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    Nous allumons les frontales pour franchir le tunnel (25m) de Moinho da Serra.

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    Tunnel et levada ont été taillés dans le basalte. Par endroits, le chemin n'est pas très large et la végétation masque des pentes très raides. Au-delà de Machico, l'océan est en vue sous un ciel chargé.

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    Il commence à pleuvoir et les travailleurs quittent leur lopin de terre.

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    Au bar O'Jacaré, les VTTistes rejoignent leur base. Comme le bar est plein de monde en raison de la petite averse, nous piqueniquons un peu plus loin sur un escalier.

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    La pluie s'est arrêtée et une zone de ciel bleu passe au-dessus de nos têtes. Les vallons se font plus larges 

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    Les derniers vallons sont verdoyants et les murets en pierre, encore mouillés brillent au soleil.

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    Nous arrivons au-dessus du tunnel routier de Caniçal avec de jolis panoramas 

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    Encore quelques bouquets de fleurs le long de la levada et bientôt, nous rejoignons l'arret du bus sur l'ER 214 au Miradouro do Paraiso.

    Les chauffeurs vont rechercher les voitures avec un taxi qui attendait à l'arrivée, pendant que le reste du groupe remontait la levada jusqu'au bar O' Jacare. Pas de chance, une averse aussi soudaine que forte les a surpris avant d'atteindre le but !...

    4 - La Pointe de Clerigo 

    (5.6km - 380m - 2h15 de marche) 

    Ce matin la météo annonce de la pluie en matinée sur la côte Nord et une amélioration l'après-midi.  Nous choisissons une courte randonnée à basse altitude, un repas à la maison et une levada pour l'après midi en altitude.

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    Depuis le village de Cortado de Santana, un arc en ciel sur Lamaceiros nous informe qu'il ne pleut pas loin.  Nous commençons notre randonnée devant les deux maisons typiques à toit de chaume, en haut de Cortado de Santana. 

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    Des proteas (leucospermum cordifolium) se déploient gracieusement dans le jardin Une plante vraiment superbe. Après quelques centaines de mètres, nous trouvons l'entrée du tunnel que traverse  la levada de Cortado

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    La levada est toute petite, et à la sortie du tunnel, nous attend un panorama magnifique sur la péninsule de Sao Lourenço, éclairée par une douce lumière.

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    La levada a été taillée dans une pente forte et il faut faire attention de ne pas glisser car des épisodes pluvieux se succèdent. La végétation laisse apercevoir le village de Faial et son église blanche.

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    Le chemin semble mener au bout du monde, mais ici aussi la main de l'homme a façonné des terrasses pour la culture de quelques plants de haricots. Le chemin, peu fréquenté est couvert de mousse imbibée d'eau.

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    Quelques coups de tronçonneuse ont permis de rouvrir le chemin après une récente tempête. Nous descendons en direction de la pointe dans les hautes fougères.

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    La pente est forte et le chemin peu visible, voire quelquefois envahis pas des arbres arrachés. Nous préférons faire demi-tour et remonter à Cortado 

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    Avant de franchir le tunnel de la levada, nous admirons à nouveau la côte et le village de Faial   dominée par son énorme rocher.

    5 - La Levada de Caldeirao Verde 

    (13.3 km - 20m -  3h30 de marche )

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    Le soleil étant de retour, nous montons à Queimadas, à 880m d'altitude pour une randonnée réputée dans le  cirque vert (classée au patrimoine mondial de l'Unesco).

    La Casa de Abrigo avec ses colombages et son toit de chaume dans son écrin de verdure offre une belle entrée en matière.

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    Le début du chemin est bien large, mais il faut rester vigilant sur les racines rendues glissantes par les pluies du matin. 

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    Des arbres surprenants jalonnent le début du parcours, ce candélabre (Cédre ?), ou cet autre à trois troncs. Ce vieux hêtre n'a pas résisté à la dernière tempête.

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    La levada do Caldeirao verde, taillée dans la roche au XVIII ème S assure une ambiance humide aux mousses, fougères et autres plantes aquaphiles ... 

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    Rapidement, le chemin devient étroit, et un câble protège d'une chute dans le ravin qui plonge quasiment à la verticale sur plusieurs centaines de mètres. Heureusement, la végétation, accrochée à la paroi rassures les randonneurs sujets au vertige.

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    Les plus intrépides d'entre nous tentent la traversée sous la cascade plutôt que d'emprunter le chemin en contrebas. Le chemin ne fait plus par endroits que 30cm de large. Tout écart entraine le pied dans la levada.

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    La traversée de ce petit aqueduc offre aussi quelques sensation, certain(e)s préfèrent mettre le pied dans l'eau fraiche. Au fond du vallon, nous commençons à voir la cascade dans son cirque vert.

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    Un joli parcours dans cette étrange forêt et l'on imagine difficilement les pionniers qui ont ouvert cette voie il y a deux siècles.

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    Sous cette seconde cascade, personne n'a osé s'y aventurer. Mousses et lichens envahissent tout.

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    Après ce tunnel de branchages bas de plafond, nous attaquons la série de tunnels où les lampes frontales sont indispensables.Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Un des tunnels mesure quand même plus de 200m de long !.. Et quel travail

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Le spectacle de ces parois abruptes de la gorge de Ribeira Grande est vraiment grandiose. 

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    Dans le chaudron vert, le Caldeirao Verde,  une cascade tombe à la verticale le long d'une falaise ruisselante et moussue. Ses eaux alimentent la levada et une autre partie s'engouffre dans une gorge étroite pour se cacher à notre vue.

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    Nous n'avons pas le temps d'aller jusqu'à Caldeirao do Inferno, et revenons sur nos pas, traversons à nouveau les tunnels, en logeant les eaux pures de cette très jolie  levada. Dommage que le soleil n'ait pu percer les nuages au-dessus du cirque vert.

     

    6 - De Camacha au sitio das quatro Estradas  - Levada dos Tornos

    (16 km - 165m -  4h30 de marche )

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    Nous quittons Camacha par une descente raide qui nous amène à l'entrée du tunnel qui démarre entre les maisons. La levada de Tornos est doublée par une grosse conduite d'eau. Il faut faire attention à la tête dans ces cheminements souterrains.

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    Les intempéries de l'hiver et du printemps ont provoqué des éboulements le long de la levada accentués par des eucalyptus morts ayant subi un feu de forêt. 

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    L'odeur des eucalyptus nous rappelle celle des forets quand on quittait les plateaux arides de l'Espagne pour entrer au nord du Portugal.  Une belle cascade surgit au fond d'un vallon verdoyant. 

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    Nous nous arrêtons en amont de la cascade pour un pique-nique bien agréable. Un peu plus loin, la levada a été creusée dans la roche volcanique.

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    Ici aussi, l'eau ruisselle de la roche et il faut franchir les douches naturelle d'un bond pour éviter de se retrouver arrosé. 

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    Encore quelques tunnels nécessitant la lampe frontale. Les fonds de vallons sont en général aménagés pour passer le gué.

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    La levada descend gentiment d'un centimètre au mètre, suffisant pour alimenter en eau les jardins en contrebas.

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    Nous arrivons à Lombo Grande, ses petites maisons, ses cultures et des prairies occupées par quelques moutons ou quelques vaches qui regardent passer les randonneurs.

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    Chaque maison est fleurie avec de belles harmonies de couleurs.

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    Un beau massif d'aeniums et des anones , curieux fruit qui pousse sur un arbre : le chérimolier, de la famille des magnolias.

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    Dans la vallée Ribeira de Vinhaticos, quelques maisons révèlent les conséquences de la désertification rurale.  Des arbres fruitiers en fleur fournirons pommes, poires, cerises..... 

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    La levada de Tornos s'enfonce dans des vallons sauvages et longe des falaises volcaniques, quand elle n'est n'a pas été creusée par la main de l'homme.

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    De belles fougères étirent lentement leurs crosses. Un arbre avec un tronc à l'écorce naturellement striée.

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    Après une grosse côte, nous arrivons à proximité du Sitio de Quatro Estradas (750m d'altitude). Une belle maison moderne surplombe le vallon, mais nous prenons un petit sentier qui passe dans l'ancien village, bordé de petits autels dédiés à la Vierge.   

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    Les petites maisons sont toujours aussi fleuries et les parfums qui émanent de ces massifs envahissent l'atmosphère. 

    Nous retrouvons nos voitures pour rentrer sur Faial par des petites routes (ER110) .

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    Passé la ligne de crête, un belvédère offre une belle vue sur Faial et son rocher et la plage de Porto da Cruz.

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    Un footballeur a offert à la ville cette plaque et des circuits de trail autour de Porto da Cruz. Près de la plage la Rhumerie transforme la canne à sucre cultivée dans la région en breuvage dont il ne faut pas abuser.

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    De grandes falaises de roches volcaniques surplombent la plage de porto da Cruz. 

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    Il vaut mieux être une mouette pour s'approcher des grosses vagues qui déferlent sur les rochers.

     

    7 - Transfert de Faial à Calheta via Porto Moniz  

    (en voiture)

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    Nous quittons Faial sous un ciel voilé pour rejoindre notre second gîte sur la côte Sud. Plutôt que de prendre la route intérieure, nous partons vers le cap Nord-Ouest, vers Porto Moniz. Nous allons voir le phare de Sao Jorge, et le militaire nous fait remplir le carnet de visite, nous donne quelques explications avant que l'on monte l'escalier en spirale.  

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    Dans la lanterne, la lentille de Fresnel a été construite en France comme l'indique la plaque (anciens établissements Bardier Benard et Turenne - Paris). Belle vue sur les falaises de Rochas de Vinha.

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    Second arrêt à Ribeira Funda Arco de Pequeno qui offre une joli belvédère sur la côte Nord jusqu'à Porto Moniz. C'est aussi l'occasion d'acheter quelques fruits.

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    A Seixal, un bel endroit pour un pique-nique juste au-dessus du petit port.

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    Les hautes vagues de l'Atlantique s'écrasent avec fracas sur la côte rocheuse.

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    Un rocher déchiqueté émerge de l'océan à Ribeira de Janala.  L'ancienne route était un peu exposée, mais maintenant le tunnel est ouvert pour rejoindre Porto Moniz

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    Porto Moniz et ses piscines naturelles. Joli, mais très touristique...Pas de chance, pour les touristes, il a plus tous les jours depuis une semaine.

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    La petite église de Porto Moniz et la vue sur la ville avec le rocher de d'Ilhéu Mole, alors que la route s'élève rapidement en direction de Ponta di Pargo.

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    La petite route (18km) serpente dans les vallons verdoyants car la grande voie qui doit faire le tour de l'ile n'est pas encore lancée dans cette région. 

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    L'église de ponta di Pargo est au cœur de ce village dispersé et frappé par la désertification rurale. 

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    Nous arrivons à Estreito de Calheta dans notre second lieu de résidence. Une grande maison avec piscine et vue sur l'immensité de l'océan

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    Une maison très confortable et un accueil fort sympathique par Catharina.

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    Nous descendons à Jardim do Mar pour un repas de poissons locaux sous les derniers rayons de soleil.

     

    8 & 9 - Levada das 25 fontes, cascade de Risco - Pico Ruivo da Paul (1640m)

    (19 km+2,5 km - 320m + 100m -  4h00+ 0h45 de marche )

    Ce matin, la météo est favorable pour aller sur les hauteurs. Nous montons à Rabaçal, à 1278m d'altitude pour faire une randonnée des 25 sources dont la réputation n'est plus à faire. 

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        Nous partons quittons le parking sous la tour de guet, dans un décor verdoyant sous le regard de quelques bovidés.

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    Nous empruntons la route forestière (fermée à la circulation hormis une navette), avec quelques passages à gué, conséquence des pluies des jours passés.

    Le paysage s'ouvre sur la vallée de Ribeira de Janela en direction du nord.

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    Un escalier permet de rejoindre la levada des 25 sources, dans une végétation luxuriante.

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    La levada est bien alimentée et l'eau y est fraiche et limpide.

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    Au-dessus de nous, nous apercevons la cascade de Risco. Mais autour de nous, l'eau commence à ruisseler de toute part.

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    après un petit pont au dessus de la gorge,  les arbres forment un tunnel végétal impressionnant.

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    Dans le cirque des 25 sources, l'eau arrive de toute part, et une nymphe en profite pour faire des selfies !...

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    Un pinson des arbres apprécie aussi cette fraicheur

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    Nous revenons en arrière pour prendre le chemin de la cascade de Risco. Une touriste allemande nous propose de prendre le groupe en photo.

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    Au  pied de la cascade, le chemin est fermé à l'entrée du tunnel qui accedait sous la cascade et permettait de continuer au delà.

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    Nous remontons au parking qui s'est bien rempli.

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    Nous prenons la voiture quelques kilomètres pour aller au pied du Pico Ruivo do Paul da serra.

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    la zone est quasi désertique avec des ajoncs aux épines acérées. La vue sur la chaine du Pico Ruivo est vraiment impressionnante.Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Du sommet à 1639m, la vue à 360° permet d'apercevoir la côte nord, et à l'opposé, sur le champ d'éoliennes de Bica da Cana.Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Vue panoramique depuis le sommet

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    Nous redescendons vers la côte sud en direction de Arco do Calheta ou nous admirons à flanc de coteaux, les cultures en escalier.

    Lombo de Doutor l'église de Sao Joao. 

    10 - Bocca da Corrida à Pico Grande

    (9.5km - 4h  - +670m)

     

    Seconde journée avec une méteo favorable, onnous tentons à nouveau les hauteurs en partant cette fois de La bocca da Corrida (1235m), au-dessus de Camara de Lobos.Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 

    Départ sous un ciel bleu azur d'un petit parking. La vue sur le massif central de l'Ile est magnifique, et nous appercevont déjà à l'horizon notre objectif, le Pico Grande avec son piton sommital.

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    Le départ se fait sur un beau chemin en montée, bordé de genêts verdoyants. 

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    Après avoir passé la Bocca dos Gorgos, offrant une jolie vue sur le village de Curral das Freitas nous nous dirigeons vers la Bocca do Cerro.

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    Dans ce monde d'abrupt, nous avons une vue que l'arête que nous allons longer pour rejoindre la Bocca do Cerro. Le chemin devient plus raide, mais quelle vue !..

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018Devant nous, le soleil matinal et l'humidité des courants ascendants enveloppent le pico Serradinho d'un petit cumulus. Nous voyons notre chemin dans les forêts de  genêts.

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Maintenant, c'est le Pico Grande qui est gagné par les nuages blancs, alors que l'on traverse des vestiges d'eucalyptus détruits par un feu de forêt.

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    A loin, le Pico Ruivo, avec son arête déchiquetée se découpe sur l'horizon. Nous arrivons à Bocca Do Cerro (1297m), au pied du Pico Grande (1655m).Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Pose pique-nique avant la dernière partie un peu plus aérienne.

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Nous attaquons la falaise, alors que les nuages nous masquent la vue par intermittence.

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 

    C'est dans le brouillard que nous atteignons le pied du piton rocheux du Pico Grande  (1655m). Les cables pour l'escalader sont un peu "pourris".

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 

    Repassé sous les nuages, nous distinguons clairement le chemin de retour. Les branches blanchies des eucalyptus brulés se dressent vers le ciel.

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Nous regagnons la Bocca da corrida après cette superbe randonnée avant de redescendre vers la côte sud.

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    Depuis notre maison, les nuages nous offrent un dernier spectacle en se réfléchissant sur les eaux bleues de l'Atlantique. 

    11 & 12 - Paul do Mar et Ponta di Pargo Levada Nova

    (4km+14km - 1h + 3h50 - 0m + 450m)

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    Nous commençons la journée par une promenade matinale sur la plage de Paul do Mar, petit port de pêche, au pied de hautes falaises de près de 500m de haut.

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    L'arrivée de la route VE7 par une série de tunnels depuis Calheta a désenclavé le village qui s'éveille au tourisme.

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    Ici pas de plage de sable amené du Maroc, mais de gros galets ou des tétrapodes en béton pour protéger les habitations des fureurs océaniques. 

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    De gros rouleaux d'écume s'évanouissent inlassablement sur le rivage.  Nous revenons par la petite route qui passe dans Paul do Mar.

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    De belles maisons de vacances, et une petite école montrent que l'activité revient.

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    L'église aussi a été refaite, et dans ce pays croyant, le cimetière est bien entretenu, ND de Fatima est vénérée

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    Nous quittons les maisons cossues pour rentrer dans les ruelles du village de pêcheurs.

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    Un joli belvédère termine la ruelle, offrant une belle vue sur les falaises que nous gravissons en voiture pour rejoindre Ponta do Pargo, départ de notre randonnée.

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    Nous quittons Ponta do Pargo par un ancien chemin qui traverse les cultures en terrasse.

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    Il ne faut pas aller bien loin pour constater la désertification rurale : maisons en ruine, parcelles envahies d'herbes folles,..

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    Mais certains villages poursuivent assidument ces cultures traditionnelles et de belles maisons fleuries.

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    Nous traversons le hameau de Serrado et de Lombo Quinedo, sans voir âme qui vive.

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    Les extrémités de toit sont joliment décorées avec des têtes ou des oiseaux. Comme au Portugal, les cheminées ont un caractère décoratif. 

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    Nous atteignons le hameau de Lombada Velha qui offre aussi de belles perspectives sur la côte sud toute proche.

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    Un dernier vallon à franchir et nous arrivons dans des terres rouges, qui annoncent l'arrivée sur la Punta Vermelho. (La Pointe rouge)

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    A l'approche du belvédère, ajoncs et fougères ont remplacé l'herbe des paturages et des pins épars ont réussi à résister aux vents sur la pointe.

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    Du belvédère, à 434m d'altitude, la vue est fantastique. Les falaises, frangées de l'écume blanche d'un océan de bleu profond, et au premier plan, les touffes violettes des vipérines et la roche volcanique rouge. Une sacrée palette de couleurs !..

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    Après avoir bien profité de ce lieu magique, il est temps de faire une pause bien méritée sur une belle moquette verte. 

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    Nous poursuivons notre chemin en direction de la chapelle Nossa Senhora da Boa Morte, en contrebas du village de Cabo. 

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    Une chapelle toute simple, mais dans un cadre superbe au-dessus de cette falaise de l'extrémité Nord-Ouest de l'Ile. Ici aussi, un belvédère permet de voir l'enfilade de falaises.

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    Avec les vaches, on se croirait en Suisse. Le remontée vers Cabo et la route principale (300m de denivelé) est dure sous la chaleur de cette après-midi.

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    La Levada Nova est rejointe enfin pour donner un peu de fraicheur sous les eucalyptus.

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    Nous suivons cette levada qui sur 40km va acheminer l'eau jusqu'à une usine électrique à Calheta.

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    Nous apercevons en contrebas le chemin emprunté le matin et un peu plus loin, l'océan Atlantique.

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    De temps à autre, la levada s'enfonce dans un profond vallon, ou l'humidité est omniprésente, offrant une fraicheur agréable.

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    Des gués sont aménagés car on imagine le débit sous de fortes pluies. La levada passe dessous, et ici il a fallu un pont dans lequel s'écoule l'eau de la levada (Pont canal)

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    Nous regagnons Ponta do Pargo pour retrouver les voitures et rejoindre notre "home sweet home".

     

    13- Levada Norte de Cabo Girao à Estreito de Camara de Lobos

    (10 km -  2h30 - 450m)

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    Ce matin ensoleillé, un peu de route pour nous emmener à Cabo Girao et aller déposer une voiture à quelques kilomètres à l'arrivée.

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    Le Cabo Girao est donné comme le plus haut promontoire d'Europe avec 580m. (En fait c'est le Hornelen en Norvège 860m). Une esplanade vitrée (skywalk) permet une vue verticale sur les cultures au pied de la falaise et la plage de galets. La vue s'étend jusqu'à Funchal. 

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    Nous rejoignons le village de Cruz da Caldeira, et nous trouvons l'entrée du tunnel de la Levada do Norte. Pour le franchir (100m), la lampe de poche est indispensable.

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    A la sortie, la vue s'étend sur Camara de Lobos et au loin, Funchal. La levada longe les cultures et vergers.

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    Chaque agriculteur est un artiste qui façonne le paysage. Les figuiers de Barbarie et capucines se partagent les bords de la levada.

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    A l'occasion, nous traversons des hameaux fleuris. Les tiges de canne à sucre alimenteront le moulin à sucre de Calheta.

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    A notre passage un chien nous fait la fête et se fera caresser par tout le groupe. Ici, nous traversons des zones plus peuplées.

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    Un habitant qui garde ses chèvres le long de la levada nous propose quelques fruits  (avocats, tomates, bananes,...).

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    L'église de Carachico et un joli bouquet de géranium   

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    Depuis la levada do Norte, de raides escaliers  desservent les maisons et cultures. Des pommiers en fleurs font leur apparition le long du parcours.

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    Nous entrons dans le vallon de Ribeira da Caixa, alors que la levada do Norte a été taillée dans la roche.

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    Nous retrouvons les acacias en fleur qui ressemblent à notre mimosa.

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    Le vallon se resserre et nous atteignons le fond où coule la Ribeira Caixa.

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    Parcours dans la fraicheur de la levada sous roche. Jolie vue sur Camara do Lobos et sa petite église.

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    Nous approchons de Estreito de Camara de Lobos et la principale culture devient la vigne. Ici, comme au Portugal, pas de ceps isolés, mais une vigne grimpante sur des poteaux et des fils, et sous laquelle on peut cultiver autre chose.

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    Les hommes s'affairent à tailler la vigne et attacher les jeunes sarments. Sous la vigne, ils récoltent pommes de terre, patates douces, choux....

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    Après une journée harassante pour ce Madeirien, un petit somme à l'ombre est bienvenu.

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    Les fleurs ont aussi leur place sous la vigne et agrémentent le décor. Ici, la levada disparait sous les dalles de béton, on approche de la ville.

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    Arrivée en surplomb de Estreito Camara de Lobos et jolie vue sur l'église.

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    Trois barriques rapellent la vocation viticole de cette petite cité prospère comme le montre ce nouveau centre civique : musée traditions populaires et  bibliothèque . 

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    L'église Notre Dame de Grace de Estreito de Camara de Lobos est joliment décorée avec ces azulejos et cette curieuse galerie en bois.

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    Nous quittons Estreito de Camara de Lobos après un raffraîchissement au bar du musée avant de rejoindre la plage de Estreito de Calheta

     

    14 & 15 - Levada Nova de Sao Joao à Estreito de Calheta

    (10km+7km - 3h + 2h30 - 20m - 411m)

    Pour cette dernière randonnée, nous choisissons la suite de la levada Nova (§11 & 12) de Colina da Fara à Estreito de Calheta. Pour des questions logistiques, nous avons fait le matin la partie Prazeres à Estreito de Calheta et l'après-midi la partie plus à l'Ouest entre Sao Jao et Prazeres. Le texte ci-dessous présente cette randonnée de Sao Joao à Estreito de Calheta.

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    Depuis la route ER222, nous descendons une rampe bétonnée vas Colina da Faja, une belle maison de vacances, face à l'océan.

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    De là, nous commençons notre cheminement le long de la levada Faja qui sera prolongée par la levada nova de Calheta (financée par l'Europe). Passage dans les pins et vues sur la côte se succèdent.

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    Le calme de ce paysage verdoyant tranche avec les travaux en cours pour prolonger l'autoroute VE3 en direction de Porto Moniz. 

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    Le tour de l'ile sera bientôt terminé grâce aux subventions européennes et un endettement important. Mais le gain de temps n'est pas négligeable et devrait redynamiser ces régions occidentales de l'île. 

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    Nous arrivons à hauteur du hameau de Raposeira. La levada ne semble pas bien alimentée et ce tronc d'eucalyptus rappelle qu'un entretien permanent doit être assuré.

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    Des fuschias et des plants de canne à sucre bordent la levada Nova. 

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    L'eau coule à nouveau. Un tunnel attend qu'un viaduc enjambe le vallon à l'ouest de Raposeira. Encore une maison abandonnée.

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    Dans le village de Raposeira, des jardins toujours bien entretenus et un couple d'épouvantails surveille les intrus. Des épouvantails seront visibles dans les jardins jusqu'à Prazeres.

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    Il n'est pas rare de voir des fougères arborescentes le long des levadas. Nous franchissons la voie rapide au-dessus d'un tunnel.Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 

    Des vergers de citronniers et d'orangers à l'approche de Raposeira et Prazeres.

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    Puis, nous arrivons après un dernier vallon sur les environs de Prazeres.

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    Franchissement d'un gué et nous arrivons dans les premières maisons de Prazeres.

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    Nous quittons la levada Nova pour entrer dans Prazeres. Un élevage d'autruches est implanté dans cette petite commune.

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    L'église de Nossa Senhora das Neves (Notre Dame des neiges) de dresse au centre du village. L'intérieur est bien entretenu et joliment fleuri.

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    Une belle église pour les 700 habitants de Prazeres. 

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    Rejoignons la levada Nova pour la partie Prazeres Estreito do Calheta

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    La levada est bordée de plants d'agapanthes. Dommage qu'elles ne soient pas en fleur. Dans ce vallon, l'eau ruisselle des roches moussues dans lesquelles la levada a été creusée. Dans cette zone aussi, les forets d'eucalyptus ont souffert des feux de forêt. 

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    Une équipe de maintenance de la levada déblaie cailloux, branches, coupe les racines afin que l'eau s'écoule. Le parc d'affaires de Calheta, en contrebas s'est équipé de grandes serres irriguées par l'eau de la levada. 

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    Sur le chemin de Moinhos (moulins), l'eau de la levada alimente des bassins de pisciculture. Des cerisiers en fleur annoncent une belle récolte.

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    Nous arrivons sur les hauteurs de Estreito de Calheta que nous rejoignons par une route pentue.

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    L'église de Estreito de Calheta est en vue, et dans la rue de notre location (comme nous en avons vu dans d'autres villages), une crèche avec le bœuf et l'âne gris, mais aussi avec une représentation naïve du village. La maison n'est pas loin et il va falloir préparer les valises pour le retour.Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

     

    16 - Funchal  

    Après avoir dit au revoir à Maria, nous partons passer la journée à Funchal (Capitale  110 000 h), avant de rejoindre l'aéroport dans l'après-midi.

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    Nous partons du supermarché Pingo Doce - Dolce vita avec un hall au plafond vitré, et remontons par les ruelles vers la rua da Cruz et arriver au musée de Quinta da Cruzes (maison de maitre des croix). 

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    Cette ancienne maison rurale était une propriété de la plus ancienne famille de Madère (d'origine génoise), les Zarco, découvreur de l'île. La maison, comme les jardins traduisent un art de vivre que nous apprécierions encore aujourd'hui.

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    Dans le calme du jardin, les vestiges de pierre s'intègrent dans une végétation luxuriante et des allées pavées de petits cailloux noirs.

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    Une fleur inconnue, des inflorescences (males) de différents palmiers 

     

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    toutes sortes de Toutes sortes de palmiers poussent dans ce jardin. Ci-dessus, lee pompon parfumé du Dombeya Wallichii, un arbre originaire de Madagascar.

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    A l'intérieur de la demeure: des tableaux, du mobilier,  de l'argenterie, une chaise à porteur... (interdit de photographier).

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    Depuis les fenêtres, vue sur les toits de Funchal. En sortant de la Quinta, devant l'église de Santa Clara, la sortie des classes en tablier rose (garçons et filles).

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    L'église saint Pierre avec ces pierres d'angle en basalte, l'avenue Zarco avec ses jacarondas et l'église Sao Jao Evangelista (du collège) , sur la place de la mairie.

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    La mairie (municipio) édifiée en 1758 et à l'intérieur, de jolis azulejos (datant de 1940) . Cet édifice a appartenu à l'une des plus riches familles de l'Ile.

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    Une jolie tour rue Largo de Phels et l'Edificio Oudinot. Rien à voir avec le général napoléonien (Nicolas-Charles), fait référence à Renault Oudinot, ingénieur militaire français spécialisé dans l'ingénierie hydraulique et l'agriculture qui proposa le plan de reconstruction de Funchal après les inondations catastrophiques de 1803.

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    Entrons dans le marché des laboureurs, inauguré en 1940. De chaque côté de l'entrée, deux jolis azulejos.

     

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    Dans ce marché , un incontournable des tours-opérateurs, les femmes en costume traditionnel vendent fleurs et fruits de l'archipel.

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     Sur les étals, des anomes, des monsteras deliciosa et des fruits de la passion -bananes.

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

     

    Une grande variété de dattes, de fruits secs ou de piments est proposée au chaland, attiré par la grande diversité des couleurs et des parfums.

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Les thons fraichement pêchés sont présentés dans le marché aux poissons, alors qu'à l'étage, tout est prêt pour faire un bon repas.

     

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Deux bâtiments stratégiques : la banque de Madeire et la Sé (cathédrale) dont la construction remonte à 1508, avec sa façade en pierres volcaniques. (Pas de chance elle est fermée pendant l'heure de midi).

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Tout est prêt pour la fête des fleurs prévue dimanche qui verra une affluence considérable de touristes. Pour l'heure, pas de difficulté pour faire les photos.

    http://www.visitmadeira.pt/fr-fr/que-faire/evenements/recherche/fete-de-la-fleur

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    La calèche pour la reine est prête et les musiciens répètent une dernière fois.  

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Les rues sont décorées de papillons pastels.  Les fleurs coupées peuvent être conditionnées à la demande pour le retour en avion. 

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Devant la banque du Portugal, construite en 1940,  la statue de Zarco, le découvreur de l'Ile en 1418. Sur la rue Arriaga, le palais Saint Laurent, forteresse qui protégeait Funchal en particulier contre les corsaires français (1566). C'est aujourd'hui la résidence du représentant du Portugal dans l'île.

    Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018 Randonnées dans l'Ile aux fleurs - Madère - avril 2018

    Une bâtisse claire avec un balcon digne d'un hôtel de ville, c'est l'hôtel Ritz construit en 1930.

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    Une série d'azulejos retrace la vie à Madère depuis la découverte. Une belle fresque avant de regagner la voiture en bout de la rue.

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    Un petit mot sur le réseau routier de Madère, des autoroutes spectaculaires où tunnels et ouvrage d'art se succèdent comme ici le pont de Joao Gomez sur la VR1 (140m de haut). Le réseau de voies rapides fera dans quelques années le tour de l'Ile. Mais les petites routes, sont sinueuses et des pentes de 25 à 30% sont fréquentes.

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    Rapidement, nous rejoignons l'aéroport Cristiano Ronaldo dont on aperçoit ici les 180 pilotis supportant l'extension de la piste (en 2000). Notre Boeing 737 arrive sur le tarmac. Retour à Paris via Lisbonne.

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    Nous rentrons enchantés de ces 11 jours de randonnée dans l'Ile aux fleurs, paradis pour les amoureux de nature, de paysages diversifiés et de calme le long des levadas. Malgré un temps incertain surtout la première semaine, nous avons pu parcourir tous les paysages de l'Ile aux fleurs sans difficulté. Notre seul regret est de n'avoir eu les conditions pour faire le parcours entre le Pico do Arieiro et le Pico Ruivo (dont un partie était fermée).

     

    FIN 

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

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